Oro rosso e denaro insanguinato: la lotta per porre fine alla schiavitù moderna nel settore agricolo italiano.

Per Yvan Sagnet, all’epoca studente lavoratore immigrato camerunese che lavorava in un campo di pomodori in Puglia, la svolta arrivò in una calda giornata d’estate nel 2011. Si era nel pieno della stagione del raccolto. Squadre di operai senza documenti erano impegnati a lavorare a 42 ° gradi, senza accesso ad acqua o servizi igienici.

Poi Ahmed, una dei lavoratori alla squadra di Sagnet, ebbe un collasso. “Non ti è permesso morire qui, amico”, gli disse sarcastico Adem Meki, un “caporale” sudanese, mentre Ahmed supplicava di essere portato in ospedale. Sagnet interruppe la raccolta e intervenne per aiutare Ahmed. Improvvisamente, Meki lo aggredì e ne scaturì una colluttazione. I due uomini caddero a terra e, dopo numerose percosse e ferite furono separati. Alla fine, Ahmed fu costretto a pagare Meki 20 € per essere portato all’ospedale più vicino. Tutti tornarono al lavoro. Meki non sapeva ancora che Yvan stava per guidare il primo sciopero dei lavoratori immigrati nella storia d’Italia.

L’Italia è un paese agricolo, con quasi il 43 per cento di tutte le terre del paese dedicate all’agricoltura. Dopo la seconda guerra mondiale l’agricoltura italiana si trasformò da agricoltura di sussistenza in attività economica intensiva e orientata al profitto. Le esportazioni italiane di prodotti ortofrutticoli hanno raggiunto i 36 milioni di euro, ma negli ultimi decenni i prezzi al dettaglio dei prodotti agricoli sono diminuiti. Di conseguenza, gli agricoltori devono trovare modi per ridurre i costi di produzione per restare competitivi e fare profitti.

Ciò, insieme alla deregolamentazione, ha portato alla presenza di lavoratori stranieri massicciamente sottopagati, impiegati tramite intermediari conosciuti col nome di “caporali”, che lavorano per conto delle aziende agricole locali. “Il Capolarato è un sistema di oppressione che colpisce i segmenti più vulnerabili della società: donne italiane e migranti stranieri provenienti da Africa o dall’Europa orientale”, spiega Sagnet durante una lezione a una classe di 15enni a Parma, in Italia settentrionale. “L’ultra-liberalismo genera l’ingiustizia”, continua. “Se un contadino è costretto a vendere un chilogrammo di pomodori per qualche centesimo di euro, sarà costretto a sotto pagare i lavoratori”.

Ghetti e caporali. Sagnet, 32 anni, è ora un attivista a tempo pieno che punta a porre fine allo sfruttamento estremo nel settore agricolo. “Quello che i miei compagni ed io abbiamo dovuto sopportare era vera e propria schiavitù. È quando non sei più considerato una persona e sei ridotto a una cosa “. Quando Sagnet è arrivato per la prima volta in Italia nel 2008, da Douala, in Camerun, studiava ingegneria sognando il calcio. Quando la sua università nel 2011 gli bloccò il presalario proprio in prossimità della laurea, Sagnet decise di andare a raccogliere frutta e verdura in Italia meridionale per guadagnare i soldi necessari a terminare gli studi. Secondo la confederazione sindacale FLAI-CGIL circa 420.000 lavoratori sono impiegati illegalmente e sfruttati nell’agricoltura intensiva in tutto il paese. I lavoratori migrano di regione in regione a seconda dei raccolti stagionali: l’estate in Puglia, dove raccolgono meloni e pomodori rossi; durante l’inverno si trasferiscono in Calabria per raccogliere le arance; e in primavera, si trasferiscono a Pachino, in Sicilia, per la raccolta del pomodoro ciliegino.

Questo movimento costante richiede alloggi temporanei. Di conseguenza, i lavoratori agricoli migranti sono alloggiati in baracche metalliche in “ghetti” rurali dove si possono “alloggiare” fino a 3.000 persone. Il ghetto di Nardò, tra Lecce e Gallipoli in Puglia, non è lontano dalle località balneari ricche di turisti durante l’estate. Là, un’ intera economia parallela è gestita dai caporali. “Hai fame? Si va al loro “ristorante” [di solito una stanberga adattata a servire cibo]. Hai sete? Acquisti una bottiglia d’acqua dal caporale per 50 centesimi. Hai bisogno di una ragazza? Il caporale si trasforma in pappone e ti fornisce una prostituta”spiega Sagnet. Ogni mattina i caporali organizzavano persone in squadre da portare nei campi. Sagnet dice che pagava € 5 ogni mattina per essere trasportato nei campi in un minivan da nove posti con circa 24 altri lavoratori. “Tutto è fatto per massimizzare il profitto dei caporali”.

I lavoratori lavoravano ogni giorno dalle prime luci dell’alba fino al tramonto in un caldo estremo per un salario giornaliero di circa 20 euro complessive. Sagnet spiega che il metodo di raccolta prevede che i lavoratori raccolgano i pomodori con tutta la pianta e la scuotano sopra i grandi contenitori da tre tonnellate che devono riempire e per ciascuno dei quali vengono pagati solo 3,50 €. Tuttavia, il giorno in cui Ahmed si è sentito male, Meki – il caporale – aveva cambiato le regole domandando ai suoi lavoratori di raccogliere i pomodori uno per uno in modo da venderli come pomodori da insalata e non da conserva. Questo metodo di raccolta richiedeva molto più tempo e i lavoratori pretendevano dunque una retribuzione più elevata.

Dopo che Ahmed fu portato in ospedale, Sagnet riunì i suoi compagni e insieme pianificarono lo sciopero. “La mattina successiva, non andammo a cercare nessun caporale per andare al lavoro e farci assumere per la giornata. Altri lavoratori ci guardavano con incredulità “, dice. Tuttavia, non ci volle molto tempo prima che altri lavoratori di Nardò si unissero aYvan e agli altri 13 coordinando lo sciopero.

Una rivolta dei lavoratori. Secondo FLAI-CGIL, i pomodori sono l’ “oro rosso” dell’Italia. Il fatturato legato al caporalato è di circa 30 milioni di euro. All’improvviso, quel molto redditizio “oro rosso” stava marcendo sotto il sole. Ma Sagnet capì che lo sciopero aveva bisogno di ottenere un’attenzione più ampia e quindi gli scioperanti organizzarono un blocco stradale con rocce e grossi pezzi di legno sulla locale autostrada, causando file di quasi sei chilometri. Gli automobilisti/bagnanti increduli chiamarono la Polizia; con la Polizia arrivarono i media nazionali. Improvvisamente gli italiani cominciavano ad aprire gli occhi sul vero prezzo umano pagato per il cibo che consumavano.

La rivolta di Nardò non fu la prima: nel 2010, i lavoratori migranti nigeriani in Calabria si erano già rivoltati contro la mafia locale che li aveva costretti in condizioni di schiavitù per la raccolta di arance utilizzate da Coca Cola Company e San Pellegrino. Dopo giorni di disordini contro la ‘Ndràngheta – una delle più organizzazioni criminali più sanguinarie in Italia- arrivò la polizia e trasferì migliaia di lavoratori in centri di detenzione spazzando via le richieste dei migranti per un lavoro dignitoso. Fortunatamente, le cose sono andate meglio per i lavoratori migranti di Nardò. “A un certo punto, gli agricoltori sono venuti a chiederci di raccogliere i loro pomodori”, dice Sagnet. “Hanno preparato contratti per quasi la metà degli operai del ghetto”. Lo sciopero aveva esposto la vergogna nascosta dello sfruttamento nell’agricoltura italiana in modo così palese che non fu più possibile per le autorità ignorarla. Poco dopo la rivolta di Nardò nel 2011, fu infatti approvata una nuova legge che faceva diventare reato lo sfruttamento di lavoratori senza documenti da parte dei caporali..

Nello stesso anno l’Ufficio del Procuratore Distrettuale Anti-Mafia di Lecce aprì una inchiesta chiedendo 22 arresti. Le autorità avevano scoperto un sistema di traffico di esseri umani tra l’Africa settentrionale e l’Italia meridionale, progettato per fornire ai caporali una manodopera ricattabile e dunque facilmente sfruttabile.

Era così nata l’inchiesta conosciuta come “processo Sabre” dal nome del capo dei caporali della zona, Saber Ben Mahmoud Jelassi, un processo di cui Sagnet doveva diventare il testimone chiave. Per questo, ancora oggi Sagnet non può svelare dove vive per ragioni di sicurezza. Nuova legislazione, nuove soluzioni? Negli ultimi anni, la crisi dei migranti ha gonfiato le fila dell’esercito di lavoratori agricoli senza documenti. Solo nei primi tre mesi del 2017, sono circa 20.600 le persone sbarcate in Italia. Mentre aspettano asilo o documenti, il lavoro agricolo è spesso l’unico modo per sopravvivere. “Non posso commentare su cosa fanno le persone che aiutiamo quando sono fuori dalle nostre mura”, dice un funzionario pubblico che dirige un progetto di sostegno ai profughi in Calabria. “Ma è molto comune per la nostra gente andare a lavorare nei campi per pochi euro. Noi semplicemente ci giriamo dall’altra parte”.

Giovanni Mininni, segretario nazionale di FLAI-CGIL, è una delle persone che più hanno spinto per la legislazione recente contro il caporalato che è stata approvata alla fine del 2016. “La legge più vecchia passata nel 2011 ha permesso ai maestri di banda di essere processati secondo il diritto penale. Ma ha lasciato gli agricoltori che hanno assunto i padroni di banda incontaminati “, spiega Mininni. La nuova legge mira anche a tenere responsabili gli agricoltori. Se dichiarati colpevoli di aver impiegato una forza lavoro illegale, potrebbero affrontare fino a sei

anni di carcere. Gruppi di imprenditori si sono opposti pubblicamente alla nuova legislazione sostenendo che danneggia i loro profitti e l’industria. Alcuni hanno sostenuto che il caporalato è l’unico modo per rimanere competitivi nel mercato odierno. “Ma non possiamo mettere l’onere della competitività sulle spalle dei lavoratori vulnerabili”, sottolinea Mininni. “Gli agricoltori che si oppongono alla nuova legislazione dovrebbero essere lasciati fuori dal mercato”.

Sagnet accoglie con favore la nuova legge precisando che risolve il problema solo in parte. “Il vero problema sono le multinazionali, le grandi catene di supermercati. Decidono i prezzi al dettaglio. Questo ha un effetto ripple sull’intera catena di approvvigionamento. Se gli agricoltori devono vendere un chilogrammo di pomodori per 80 centesimi, i maestri di bande dovranno assumere i lavoratori per niente. La vera soluzione è un modo etico di produrre. Il cibo del commercio equo e solidale può diventare una norma conveniente “, dice. Mbaye Ndiaye è il fondatore senegalese di Ghetto Out / Casa Sankara, un’organizzazione locale impegnata a trasferire lavoratori dai ghetti e nella sua fattoria in Puglia . Lì, Mbaye aiuta i migranti a trovare un lavoro decente con gli agricoltori locali che sono disposti a pagare salari equi.

I 200 lavoratori attualmente ospitati vengono da Rignano Garganico, dove vivevano 3.000 migranti. Il loro ghetto è stato evacuato lo scorso marzo dopo un grande incendio che alla fine del 2016 aveva ucciso due operai. “Vogliamo offrire un’alternativa”, spiega Ndiaye, parlando dell’organizzazione che ha lanciato nel 2016. “Stiamo parlando con gli agricoltori e gli imprenditori per lavorare insieme sul raccolto di quest’anno”. Parlando di alternative, Sagnet, che è stato insignito dal presidente italiano Sergio Mattarella nel febbraio 2017 della massima onoreficenza della Repubblica per il suo lavoro mirante a porre fine alla schiavitù moderna nelle filiere agricole, vuole adesso portare la sua battaglia al livello superiore.

“In Italia, il paradosso è che il nostro cibo deve essere certificato di qualità ma non ci interessa se è etico o no”, dice, parlando di NO-CAP o No a Caporalato, un organismo europeo che Sagnet sta lanciando per certificare i prodotti senza la schiavitù. “È necessario attestare che un prodotto è stato prodotto eticamente. In questo modo, la gente può fare una scelta “. I raccolti di pomodoro e arancio del 2017 saranno il momento della verità per le nuove misure anti-
gang mastering e per esperimenti come NOCAP e Casa Sankara. Con i migranti che sbarcano in Sicilia quasi tutti i giorni, così come i lavoratori bulgari, rumeni e italiani disperati per lavoro, i “caporali” non saranno a corto di … corpi da “noleggiare”. La vera sfida è vedere se le autorità locali abbiano le risorse – e la volontà – di attuare le leggi volte a proteggere alcuni dei lavoratori più sfruttati dell’Italia.

By | 2017-06-10T20:16:47+00:00 maggio 24th, 2017|No Cap|0 Comments

About the Author: